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    "The Ten"

    10個のアイコンが、著名なデザイナーによって生まれ変わった。

    The Ten
    © Nike

    縁起の良い出会い

    2016年12月、オレゴン州ビーバートンにあるナイキ本社でのミーティングに、伝説のデザイナーでありオフホワイトの創設者でもあるヴァージル・アブローが出席した。彼は、マイケル・ジョーダンとエア ジョーダン 1に憧れた幼少期から、このブランドへの尊敬の念を抱いていました。 子供の頃、AJ1にインスパイアされたデザインのスケッチをナイキに送っていたこともあり、今回、彼は会社の中枢に立つことになりました。しかし、この先見の明のあるクリエイターを特徴づけるものがあるとすれば、それは自分自身の才能を信じる確固たる信念である。彼はすぐに独自の芸術的プロセスを開始し、X-Actoナイフを使って、ナイキの最も評価の高いシルエットの1つであるエアフォース1ローに切り込みを入れ、コラボレーションのアイデアを思いついたのです。ナイキは感動を禁じえず、新たなプロジェクト「The Ten」がスタートしました: ヴァージル・アブローが再構築したアイコンです。

    © Nike 

    クリエイティブな多様性を育む

    このコラボレーションでは、文化的に重要なスニーカー10点(ナイキの9点とナイキ傘下のコンバースの1点)が再加工されました。アブローの実践的なアプローチにより、ナイフやマーカーペンといったシンプルな道具を使って解体され、要素を変更、移動、除去することで、それぞれのシューズのコアな外観を維持しながら、本質的な特徴や機能を紹介しました。彼は驚くほど素早く仕事をこなし、最初の出会いから1年も経たない2017年8月にコレクションが正式に発表されました。その間の数カ月間、アブローはナイキのフットウェアデザイン担当副社長のアンディ・ケインと組んで、セットのコンセプトを練っていました。ケインは、クリエイティブな多様性を育むというナイキの信念に従い、アブローと協力して、個々の部分の総和を超える結果をもたらすコラボレーションを構築しました。

    10種類のアイコニックなスニーカー、2つのテーマ

    8月21日の発表で、ナイキはThe Tenプロジェクトを「10種類のナイキフットウェアのシルエットを共同で探求する」と説明し、デザインのコンセプトを打ち出しました。シューズは5つずつ2つのセットに分けられ、それぞれにテーマが設定されていました。1つ目は「REVEALING」と呼ばれ、ジョーダン1エアマックス90、エアプレスト、エアヴェイパーマックスブレイザーミッドの新しいルックのバージョンが含まれていました。それぞれ、ハンドカットやオープンソースのデザイン要素で再構築されたルックスで、このユニークなコレクションの一部として確立されています。第2弾の5足は、「GHOSTING」というテーマのもと、半透明のアッパーが特徴的なスニーカーとして誕生しました。コンバース チャックテイラー、ナイキ ズームフライ SP、ナイキ エア フォース 1、ナイキ リアクト ハイパーダンク 2017、ナイキ エア マックス 97という5つのシューズの94年の歴史が集約されているのである。

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    時代を切り開くデザイナー

    ナイキは、コラボレーションに使用するモデルの詳細を明らかにするとともに、ヴァージル・アブローの歴史やThe Tenを制作するに至った経緯について詳しく説明しました。建築、エンジニアリング、バウハウスデザインなどの学歴に加え、アスレチックフットウェア、ロックとヒップホップのアーティストのアルバムカバーアートワーク、グラフィティへの関心など、彼の様々なインスピレーションが語られています。彼の型破りなアプローチと、ハンドメイドのパーツをデザインに取り入れる傾向は、アブローとナイキの最初のミーティングで明らかになり、そこで彼が作ったAF1がさらにハンドメイドのバージョンにつながり、その一部は同月のDesign Miami/フェアでオフホワイトのスタッフが着用しました。参加者は、史上最も魅力的なスニーカー・コレクションの一つを覗き見していたとは知る由もない。

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    迅速な対応

    アブローとの最初の出会いの後、AF1のオリジナルデザイナーであるブルースの息子、マット・キルゴアが、アブローが確立した再構築されたスタイルでさらに12個のAir Force 1を製作し、The Tenの原型を作り上げました。アブローの実践的なスタイルと強い労働倫理は、ナイキの数あるコラボレーションの中でも史上最速の、わずか10ヶ月で完成させることにつながりました。アブローは、「クリエイティブな決定のほとんどは最初の3時間で行われ、実際のデザインとイテレーションには2~3日かかった」と説明しています。この高速プロセスは、ジョーダン1を最初から最後まで完成させる1回のセッションさえ含んでいました。これは、アブローの決定的なビジョンと、「夢のような状態」で作業する能力によってもたらされたもので、彼が望むものを視覚化し、その後すぐにそれを創り出すことができたのです。

    アートへのリスペクト

    アブローのナイキのデザイン史に対する敬意は、デザインプロセスを通じて明らかでした。彼は、これまで手掛けてきた10種類のシルエットを「ダビデ像やモナリザと同じレベル」と考え、そのすべてが「パフォーマンスとスタイルにおける障壁を破った」と説明しています。しかし、彼は臆することなく、それぞれの作品を解体していった。例えば、AM97VaporMaxAF1、Presto、AJ1には「Air」、コンバースには「Vulcanized」、HyperdunkとVaporflyには「Foam」と、オフホワイトの特徴であるヘルベチカのフォントで皮肉たっぷりのテキストを追加しています。さらにユーモラスだったのは、靴紐に「Shoelaces」、それに取り付けるジップタイに「Zip Tie」という、オフホワイト自身のスニーカーを象徴するような文字が使われていたことです。

    © Nike 

    若者を鼓舞する

    このプロセスは、ナイキブランドのJust Do Itの精神を体現するために行われたもので、アブローは、単に完成品を見るよりもはるかに興味深い、創造的なプロセスを洞察できるようなデザインを作ることを望んでいました。マーカーペンとナイフというシンプルな道具があれば、自分だけのスニーカーを作ることができることを示し、若いデザイナーにインスピレーションを与え、デザインに対する理解を深めてほしいと願っています。

    新型モデル

    アブローが手掛けたスニーカーのいくつかは、プロジェクトが始まった時点ではナイキから正式に発売されてもいなかった。その中には、「ナイキ ズーム フライ SP」「リアクト ハイパーダンク 2017」「エア ヴェイパーマックス」が含まれていました。最初の2つは、Breaking2のNike Zoom Vaporfly Eliteのように、アブローがインスピレーションとして使った似たような先達がいましたが、VaporMaxは全く新しいイノベーションでした。そのため、アブローはまったくユニークなものを作る機会を得ました。

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    特別なつながり

    結局のところ、このコラボレーションが進むにつれて明らかになったのは、ナイキとヴァージル・アブローの間の素晴らしいつながり、そして2人が互いに抱いていた賞賛の声でした。それは、ナイキがアブローに創作の自由を与えたこと、そしてアブロー自身が「ナイキのデザインシステムと製造がいかに完璧であるかを強調したかった」と語っていることからもうかがえる。この決定的なスニーカーを作り直すにあたって、彼は、靴のハンドメイドの側面を強調することで「人間の要素」を強め、「この10個のアイコンの感情的なつながり」を拡大することで、同様のつながりを構築したいと願ったのです。

    © Nike 

    Nike Off Campus

    ナイキは8月の発表の中で、9月中にニューヨークとロンドンで開催される発売記念イベントについても書いています。Nike Off Campus」と名付けられたこのイベントは、「スポーツ、デザイン、イノベーションを前進させるための目的地」とブランドは説明しています。各イベントでは、The Tenのプレゼンテーションや、アブローとケイン、そして他のアーティストやデザイナーによるトークが行われました。アブローはこのイベントを、若者たちにインスピレーションを与え、ナイキの歴史について教育するもうひとつの機会だと考えていました。「実際の情報を伝え、この靴が何年のものなのか、ブランドの歴史全体の中でどのように位置づけられているのかを知ってもらいたかったのです」と述べています。このような教育への思いからか、彼はそれぞれのスニーカーに、靴の名前、ナイキ本社の所在地、オリジナルモデルが最初に発売された年とともに、「Off-White for Nike」という言葉をプリントしています。

    REVEALINGは9月中にニューヨーク、ロンドン、ミラノ、パリのニケラボショップで先行発売され、フルコレクションは11月から世界中の一部の店舗で販売される予定です。その下には、ヴァージル・アブローの写真と、マーカーを手にデザインに取り組む2枚の写真の横に、それぞれのデザインの写真が並べられています。

    © Nike 

    "ザ・テン "の発売について

    The Tenは発売と同時に完売し、大成功を収めました。デザイナーとしてのアブローの絶大な評価を考えれば、これは当然のことかもしれません。実際、コレクションが発売される前に必要だった宣伝はほとんどなく、その多くはアブロー自身が2017年5月のメットガラなどのイベントでシューズを着用し、エア ジョーダン 1のデザインを予告していた。また、ロジャー・フェデラー、ベラ・ハディッド、ナオミ・キャンベル、ドレイク、トラヴィス・スコット、ネイマールなど、さまざまな分野の著名人に初期モデルを配り、特にSNSの画像で着用する人が現れたことでさらに注目を集めた。ザ・テンのエア ジョーダン 1を個人的に支持したマイケル・ジョーダンは自分の一足を手に入れ、現代のバスケットボール選手ドレイモンド・グリーンは、2017年10月に所属するゴールデンステイト・ウォリアーズのシーズン開幕戦に出場した際にアブローのナイキ リアクト ハイパーダンク 2017を着用しました。また、発売が翌年5月に延期されたにもかかわらず、コンバース チャックテイラーの初期バージョンがキム・ジョーンズに贈られた。この延期の理由はまだ謎ですが、コンバースは、このシューズに対するアブローのクリエイティブなビジョンを維持しようとしながら、デザインに小さな微調整を加えていただけだと述べています。いずれにせよ、「ザ・テン」のファンにとっては、他の9足が発売された後、さらに楽しみにすることができたのである。

    © Nike 

    教育的な佇まい

    アブローは自身のインスタグラムで、9月にREVEALINGコレクションを発表してから11月にフルコレクションを発表するまでの間に、たった1つの投稿を公開しました。10月27日に公開されたその投稿は、彼が開いたスーツケースの上に立ち、さまざまなNikeシューズを選別している1枚の画像で、その中にはThe Tenのアイテムもあった。コメントはありませんが、タグには「ハーバード大学大学院デザイン学科」と書かれていました。実はこの写真は、その頃、名デザイナーが同校の学生たちに行った「Insert Complex Title Here」という講義のものだった。その中で彼は、自分のクリエイティブな声を見つけることを奨励し、インスピレーションを与えるために「ザ・テン」のモデルをいくつか配り、何が達成できるかを示した。写真では、彼自身がこのコレクションのエアフォース1を履いています。

    "ザ・テン "グローバルリリース

    それから2週間後の11月14日、コレクション全体の世界的なリリースに合わせて、彼は2枚の写真を投稿しました。1枚は、アブローが作業している大きな画像を手にした男が、目の前のテーブルの上に半完成品のナイキモデルをたくさん置いているもの。彼は靴のひとつに文字を書いており、こうして彼の実践的なデザインアプローチを示している。2枚目の画像は、その写真をクローズアップしたもので、彼の頭上に描かれたキャプションが映し出されています。ドーバーストリートマーケット "と書かれている。これは、コムデギャルソンなどの人気ブランドのアイテムを扱う、マルチレーベルのファッションショップのこと。文章は書かれていないので、これもティーザーだが、知る人ぞ知る、この靴が買える場所のひとつで、タグにはシンガポールの店舗と書かれていたのである。実は、この店のウェブサイトでは、コレクションのモデルを手に入れるための抽選会が行われていたのです。実際、ほとんどのシューズが抽選で発売され、一部の人だけが購入でき、他の人はオンラインで一般発売されたものを手に入れることができたのです。

    © Nike 

    注目の「エア ジョーダン 1

    これに続き、アブローが手がけたエア ジョーダン 1が2017年のフットウェア・ニュース・アチーブメント・アワードでシュー・オブ・ザ・イヤーを受賞するなど、コレクションは瞬く間に衝撃を与えた。AJ1モデルはThe Tenの中で最も望まれていたもので、ケインはアブローがこのシューズにもたらした深みを称賛し、「完全に新しいのに、完全に馴染んだもの」と表現した。この人気は、今日、再販サイトでの価格にも表れています。ほとんどのモデルが1足1,000ポンド以上で取引される中、ジョーダンは数千円で取引され、オンラインでは元の価格の10倍以上で取引されているのを見たことがあります。しかし、直前のデザイン変更がなければ、このようなことは起こらなかったかもしれません。

    アブローは当初、自身のレーベル「オフホワイト」とのつながりを意識して、10足すべてをオフホワイトで統一しようとしていました。しかし、製造工程が始まる数日前、アブローは自分のAJ1に似たスニーカーを履いている人を見かけました。ただ、それがDunksなのかAJ1なのかが分からなかったのです。80年代に黒と赤のデザインで一世を風靡した初代エア ジョーダン 1は特にそうだった。彼はケインに、デザインに赤と黒を加えるよう依頼し、ナイキはその変更に応じることができました。後にアブローは、もしこのアイデアが実現されていたらどうなっていただろうかと考え、このシューズは「的外れ」になっていただろうと発言しています。

    幸いなことに、私たちは知る由もなく、発売から5年以上経った今、サザビーズのウェブサイトには1足が14,000ドルで出品されています。2022年4月の全コレクションのオークションでは3~4万ドルとされていたことを考えると、たった1つのモデルでこれは信じられない成果である。10足すべてが出品されたサザビーズのオークションは「Modern Collectibles」と題され、「このセットはおそらく唯一の完全なものだ」と自慢していた。発売当時、1足も手に入れることができなかったことを考えると、10足が揃って出品されたことは、ほとんど信じがたいことである。さらに驚くべきは、それらがすべて未使用で、オリジナルの箱に入っていたことである。

    © Nike 

    紙を貼る

    最初のコラボレーションが成功した後、ナイキとヴァージル・アブローは共同作業を続け、ザ・テンにインスパイアされた新しいモデルや、その他のナイキ×オフホワイトの製品を数多く発表してきました。しかし、すべての始まりとなったコレクションのレガシーは、決して消えることはありません。発売から数年経った今でも、このコレクションは文化的に非常に重要であり、アブローはこのコレクションについて本を書くことにしました。彼は2021年1月11日、自身のInstagramで、出版社であるTaschenの名前が入った箱に入った緑色の表紙の本の写真を通じて、本の発売を予告しました。コメントでは、この本を「@Off___White @Nikeプロジェクトの印刷されたドキュメンタリー」と表現し、すでに作られたものの制作過程を知ることができると同時に、「これから作られるすべてのものへの窓」を提供するものだと述べています。また、デザイナーは、ほとんどの画像が他では手に入らないもので、この本に独占感を与えていると説明し、さらに、地元やインディーズの書店を「重要」「コミュニティと文化のハブ」と表現し、その支持を表明しました。その結果、ナイキと、アブローが設立し、この本の発売に協力した建築事務所兼シンクタンク「アーキテクチャー」のチームが、一部の書店に無料で本を提供することになったという。これらの店舗は、彼のコメントの下に記載されており、1月12日から1月22日の世界発売まで、このシリーズのファンが本を購入できる唯一の場所となる予定でした。

    数カ月後の2021年4月23日にも、別の投稿がありました。この投稿では、本の画像、コレクションの靴の画像、本の数冊を開いて中身を見せた画像の3つが掲載されていました。コメントでは、この本がコラボレーションのロジックと「今まで見たことのないプロセス」について書かれたものであると説明されています。このコメントは、現在も65,000件以上の「いいね!」を獲得しており、発売から何年経っても「The Ten」の人気が高いことを物語っています。

    ©  Virgil Abloh 

    独自のデザインプロセスを記録する

    その本は「Icons」と名付けられ、表紙には細いナイキのスウッシュとアブローの言葉とともに「Something's Off」の文字がプリントされていました: "私がすることはすべて、17歳の自分自身のためにある"。そこには、彼のように才能を開花させるために手助けやインスピレーションを必要としている若いデザイナーたちを助けたいという彼の思いが表れています。タッシェンのウェブサイトによると、このプロジェクトの「工学的な工夫」とアブローの「調査的なデザインプロセス」について詳しく説明されており、アイコンはその大きな役割を担っています。 

    また、「ザ・テン」の公開哲学を模した背表紙の開いたスイス製本が特徴で、彼が「レタリング、皮肉なラベル、コラージュ、彫刻のテクニック」を使って、10種類のデザインを再活性化し、同時に新しい意味を持たせたことが書かれている。カタログとコンセプチュアル・ツールボックスの2部構成で、コレクションのプロトタイプやデザイナー間で交わされたオリジナルのテキストメッセージなどの親密なイメージと、スニーカーやスニーカーカルチャーに関する幅広い考察が共有されています。ヴァージル自身のテキストだけでなく、ナイキのニコラス・ションバーガーや他のゲストライターによるセクションも盛り込まれ、ナイキのコラボレーターである藤原ヒロシが序文を担当した。

    © Nike 

    永遠のレガシー

    ナイキは、ヴァージル・アブローという完璧な組み合わせのデザイナーを見つけたのです。これらの資質により、彼はファッションとデザインのルールを再定義し、彼の言葉を借りれば「デザインが世界を探求する方法の民主主義」を象徴するプロジェクトを実現させたのです。彼の努力は、スニーカー文化に永続的な影響を与え、今日まで若いデザイナーに影響を与え続けている10足の靴に結実しました。ナイキ側としては、自社のデザインを守り、アブローの仕事を制限することもできたが、ブランドはアブローに魅了され、パートナーシップを通じて「新しい空間を見つける」自由を与えられたのである。これらにより、The Tenはアイコニックなスニーカーの包括的なセットとなり、これまでに存在した最も歴史的なコラボレーションの1つとなりました。アブローはかつて、「アイコンを作ろうと思っても無理なんだ。文化がそれを返してくれるんだ。彼はアイコンを作ろうと思ったわけではないかもしれないが、文化は確かに多くのアイコンを彼に返し、The Tenプロジェクトは偉大なデザイナーの永遠の遺産へのオマージュとして存続することを保証した。

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