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    Air

    すべてを変えたクッショニングテクノロジー。

    Nike Air
    © Nike

    思いがけない出会い

    ナイキはその歴史の中で、さまざまな人たちとコラボレーションしてきました。建築家からアスリートまで、あらゆる人がナイキの才能あるデザイナーと仕事をしてきましたが、ある日、元NASAの航空宇宙エンジニアがナイキの共同創業者フィル・ナイトのオフィスに入ってくるとは、誰も予想できなかったはずです。二人の出会いが会社の歴史を変えた。二人の出会いがNike Airの始まりだった。 

    1977年にマリオン・フランク・ルディがナイキに入社したとき、彼はすでに23社から見放されていました。彼のアイデアは、「ブローラバー成形」と呼ばれる、スポーツシューズの空洞に衝撃吸収材を充填するための加工法を応用したものでした。空気で満たされた自動車のタイヤや、猫の肉球にある柔らかいパッドにヒントを得たルディのコンセプトは、加圧されたガスで満たされた小さなポリウレタン袋を靴底に入れ、同じようなサポートを提供することでした。これは、当時の一般的なフォームクッションのように、時間が経ってもへたらない長期的なクッションソリューションとして機能するものだった。

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    勇気ある取り組み

    それは、これまでとはまったく異なる製造工程を必要とする急進的なアイデアであり、多くの企業はその実現に消極的であった。もし、その製品が失敗したり、不評だった場合、新しい製造方法に投資することは、勇敢ではあるが、危険な行為である。ルディが靴のデザイナーでなかったこともあり、魅力的なプロトタイプを作ることができなかった。しかし、フィル・ナイトのような先見の明のある人でなければ、このモックアップに込められた可能性を見出すことはできなかった。そして、この試作品を試しに履いてみたところ、ルディが何かを掴んだと確信し、クッション性の高さをアピールするシューズを作るために、彼と一緒に取り組むことを承諾しました。そして9ヵ月後、ナイキは初のエアクッションシューズを世に送り出す準備が整った。

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    エアシューズの第一弾

    この栄誉を受けたスニーカーが「ナイキ エア テイルウィンド」です。その製造はニューハンプシャー州エクセターの施設で行われたが、立ち入りが極めて制限されていたため、ナイキはそこで何をしていたのだろうと憶測を呼んだ。しかし、1978年に開催されたホノルルマラソンで、その説は一蹴された。250足が大会に参加するランナーに販売され、アッパーとソールが裂けやすいという欠点があったにもかかわらず、このシューズは大成功を収め、履き続けるためにテープを貼って元通りにする人もいたほどでした。このような賞賛の声は、テイルウインドの性能の高さに起因しています。踵から中足部を通ってつま先まで、チューブが連なった長いエアバッグが搭載されているのです。この新機能は、厚さ1cm、重さ数gと非常に軽量でありながら、これまでどのランナーも経験したことのない新しいクッショニングを提供するスニーカーでした。後に行われたテストでは、このナイキエアーの最初のイテレーションは、エアバッグのバネ作用が歩くたびに少し跳ね返るため、着用者に3%のエネルギーリターンを与え、競技アスリートに大きな利益をもたらすことが証明されました。マラソン大会から1年後、ナイキはそこで発見された問題を修正し、Tailwindをフルリリースする準備が整っていました。こうして、Nike Airは世に送り出された。

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    新しいタイプのサポート

    ナイキは、その画期的な技術を売り込むために、テールウィンドを、着用者の長距離走能力を向上させ、高いレベルのスタミナを維持し、脚の疲労を軽減するシューズとして売り出しました。これが、ナイキエアが評価されるようになった理由の核心に迫るものです。平均的なマラソンランナーは、レース中に25,000回以上、地面に衝撃を与えます。一歩一歩が自分の体重の3倍以上の重さで身体に衝撃を与えているのです。バスケットボールの試合では、この影響はさらに顕著で、プレイヤーは体重の4~5倍の衝撃を受けることになります。ナイキエアはこの力を大幅に緩和し、筋肉などへの負担を軽減します。また、フォームに比べて非常に軽く、長距離を走ると圧縮されてクッション性が失われます。エアはその心配がないため、耐久性に優れています。実際、25平方センチメートルのポケットを10psiに膨らませると、455kgを持ち上げることができる。救急隊やモータースポーツ業界、そしてもちろん航空宇宙エンジニアに愛用されているのもうなずけます。しかし、ナイキのエアバッグは、これらの分野とは異なり、最も大きな空気分子を充填しているため、ポリウレタン製の袋からガスが染み出すことがなく、耐久性に優れている。また、様々な形や大きさに成形することができ、様々なスポーツやアクティビティに対応できるよう、足のさまざまな部分に配置することができました。

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    初期の勝利

    このように、ナイキエアーの魅力に気づいた人々は、すぐにでもナイキエアーに注目するようになりました。1980年のモスクワオリンピックでは、イギリス人ランナーのスティーブ・オベットがテイルウィンズを履いて金メダルを獲得し、1982年のニューヨークマラソンでは、アルベルト・サラザールがマライアという後継モデルを履いて優勝しました。

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    パワフルで汎用性の高い技術

    長年にわたり、Nike Airはランニング以外のスポーツでもその信頼性を証明してきました。1982年、ナイキ エア フォース 1に採用されたエアバッグは、初めてバスケットボールシューズに採用されました。バスケットボールの過酷な環境に耐えられるものを作るのは難しいことでしたが、ブルース・キルゴアが方法を見つけ、ナイキで最も人気のあるシューズのひとつに、永遠にエアテクノロジーが搭載されることになったのです。数年後、クリエイティブ・ディレクターのピーター・C・ムーアが1985年のエア ジョーダン 1のソールにAirコンポーネントを搭載し、別のバスケットボールシューズにNike Airを採用しました。この長期的なトレンドが始まり、このアイコンスニーカーラインは、新しいモデルごとにさまざまなAirテクノロジーを搭載し続けています。

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    レジェンドとの協働

    1987年、ブランドの伝説的なデザイナーがまた一人、Airを内蔵した靴を作り出した。今回はティンカー・ハットフィールドが担当した。彼は、ヘルスクラブの新しいトレンドである、さまざまなアクティビティに参加し、さまざまなタイプのシューズを必要とする人たちのために、万能トレーナーを作りたいと考えていました。エアーを使うことで、素材を減らし、さまざまなエクササイズをサポートできる軽量なシューズを作ることができたのです。ナイキ エア トレーナー」と名付けられたこのシューズは、ジョン・マッケンローがテニス競技に出場する際に着用しました。ハットフィールドは90年代もナイキエアーをデザインに取り入れ、1991年には快適でサポート力のあるランナーとして、奇抜な外観のエアフアラッシュを発表しました。マイケル・ジョンソンのような有名人にも支持されたこのシューズは、Airテクノロジーの継続的な汎用性を示す、非常に人気のあるシューズでした。

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    イノベーションを定義する時代

    ナイキ エアはスニーカーの世界を変えたといっても過言ではありません。この画期的なイノベーションは、70年代後半からナイキをブランドとして定義し、今日でも信じられないほど人気があり、よく使われている靴の技術となっています。長年にわたり、より新しく、より進化したエアソールの基礎となり、数え切れないほどのスポーツ選手が偉大な偉業を達成するのを助けてきました。実際、ナイキエアがなければ、エアマックスズームエアの決定的なコレクションは生まれなかったでしょう。この卓越した技術については、本当に語り尽くせないほどです。

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